Il telescopio Hubble cattura filmati mozzafiato di “raggi” negli anelli di Saturno

Il telescopio spaziale Hubble ha fotografato misteriosi “raggi” che sembrano muoversi attorno agli anelli di Saturno. Questo fenomeno ha lasciato perplessi gli scienziati. La comparsa dei raggi è tra le prime indicazioni di questa nuova stagione mentre Saturno si avvicina all’equinozio d’autunno dell’emisfero settentrionale. I raggi sembrano essere apparizioni che pattinano attorno agli anelli di Saturno perché sono spettrali e fugaci. Negli anni ’80, la navicella spaziale Voyager della NASA ha effettuato la prima osservazione di questi fenomeni sconcertanti, che hanno a lungo lasciato perplessi gli scienziati.


Sebbene la causa dei raggi sia ancora sconosciuta, gli scienziati ritengono che il cambiamento del campo magnetico del pianeta potrebbe essere la ragione principale. Questo perché il vento solare e i campi magnetici planetari interagiscono per produrre un’atmosfera elettricamente carica. L’aurora boreale, soprannominata anche aurora boreale, si verifica sulla Terra quando particelle cariche colpiscono l’atmosfera. Teoricamente, questa attività può caricare piccole particelle. Ciò consente loro di sollevarsi brevemente sopra il materiale circostante e produrre un apparente rigonfiamento.


Ulteriori informazioni sugli affascinanti avvenimenti saranno fornite dal telescopio spaziale Hubble mentre continua a osservare i raggi. Si prevede che questi raggi diventeranno sempre più evidenti nel periodo che precede l’equinozio del 2025. Gli scienziati sperano che i prossimi dati di Hubble confermino o confutino definitivamente la loro teoria sui raggi. Beneficeranno anche delle osservazioni fatte da Voyager e Cassini. Questi sono i veicoli spaziali specializzati di Saturno che hanno visto il fenomeno dei raggi durante la sua ultima occorrenza alla fine degli anni 2000.


I raggi diventano visibili sugli anelli di Saturno solo quando sono inclinati verso il sole. Ciò si verifica intorno al tempo dell’equinozio del pianeta. A seconda di dove è posizionato l’apparato di visualizzazione, i segni possono apparire come punti luminosi di luce o macchie nere. Fenomeni simili possono verificarsi su altri pianeti con anelli. Tuttavia, finora sono stati visti solo sugli anelli estremamente cospicui e densamente compatti di Saturno.


Le osservazioni raggi appena scoperte sono state effettuate dal programma Hubble Outer Planet Atmospheres Legacy della NASA. La leader del programma alla NASA, Amy Simon, una scienziata planetaria senior, ha affermato che “nonostante anni di grandi osservazioni da parte della missione Cassini, il particolare inizio e la durata della stagione dei raggi è ancora incerto, qualcosa come anticipare la prima tempesta durante la stagione degli uragani. ” Inoltre, ha definito i raggi “attualmente, l’unico posto in cui possiamo assistere a questo avvincente fenomeno naturale è su Saturno”.


La comunità scientifica si aspetta che ulteriori viste dei raggi del telescopio spaziale Hubble chiariranno questo fenomeno e riveleranno maggiori dettagli su come funziona il nostro sistema solare. La nostra comprensione del nostro posto all’interno dell’universo può essere migliorata approfondendo i suoi misteri.